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La ciencia detrás de por qué una piscina olímpica de buceo en Río cambió repentinamente a un verde pantanoso

Aug 11, 2016


Justo antes de la competencia de buceo de plataforma sincronizada de 10 metros para mujeres en Río el martes (9 de agosto), el agua de la piscina cambió de azul brillante a verde pantanoso. El olímpico británico Tom Daley y el estadounidense David Boudia, que ganaron una medalla de bronce y plata respectivamente en el evento de buceo masculino en el mismo grupo cuando era azul claro, se dirigieron a Twitter para expresar su incredulidad ante el inquietante cambio de color.


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David Boudia  

@davidboudia

Espera, ¿alguien está bromeando o estamos celebrando el Día de San Patricio temprano aquí en Río? #divingpond   #Juegos Olímpicos


¿Lo que realmente pasó?

El tono verde visto en el agua en el lugar de buceo olímpico el martes se debió "a una proliferación de algas causadas por el calor y la falta de viento" en el lugar, dijo hoy a CNN el Comité Organizador Local de Río 2016.

Cuando el nivel de cloro cae por debajo de las 1-3 partes recomendadas por millón (ppm), que es el equivalente de 3-5 miligramos por litro de agua, puede producirse una floración de algas, y el cloro puede evaporarse en el calor. "Cuando hace calor y hay mucho sol, quema el cloro y alimenta las algas", dijo a Quartz Jonathan Schulhoff, gerente de ventas en un centro de piscinas y spa Arthur Edwards en Nueva York. Las algas necesitan fotosintetizarse para crecer, por lo que es muy probable que surjan en un país cálido como Brasil, explicó Schulhoff.


Las esporas de algas pueden ingresar a una piscina , traídas por el viento, la lluvia o incluso trajes de baño o equipos contaminados. Condiciones como un desequilibrio químico en el agua de la piscina, temperaturas cálidas, luz solar o la presencia de nutrientes como nitratos o dióxido de carbono pueden provocar la proliferación de algas.

¿Es seguro?


El color de una piscina no es necesariamente indicativo de su seguridad. Mientras se corrija el cloro, es posible que el color no se reajuste, pero la piscina no representará ninguna amenaza para la salud humana a corto plazo.

Las algas en sí son solo una planta, y no son peligrosas. "Cuando nadas en un lago, hay muchas algas y otras cosas en el lago" , dijo el jefe corporativo de Pool and Spa Center en una entrevista con Quartz. "Pero estoy bien, estás bien".


Bagin explica que la amenaza de contraer una infección o enfermedad es bastante baja. Los parásitos como Cryptosporidium y Giardia pueden aparecer en aguas poco sanas, pero tienden a afectar más comúnmente a las piscinas con bebés y niños porque, bueno, los niños tienden a carecer de higiene personal. En un pozo de buceo utilizado solo por atletas profesionales, esto no es realmente una preocupación.

Además, el comité ya probó el agua después del hecho y anunció que era segura.


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¿Por qué la piscina de waterpolo adyacente al pozo de buceo sigue siendo azul?

Una posibilidad, dice Bagin, es que el filtro de la piscina de buceo no esté funcionando lo suficiente; cuando el agua está quieta, una floración de algas se vuelve más probable. Entonces, tal vez el filtro de la piscina de waterpolo funcionaba lo suficiente, y el pozo de buceo no. Sin embargo, en un evento deportivo tan grande, los filtros probablemente funcionan las 24 horas del día para ambas piscinas.

¿La mejor explicación? "Simplemente mala química del agua", especula Bagin. Incluso si ambas piscinas tuvieran los mismos niveles de cloro, el que organiza las competiciones de buceo puede no haber tenido suficientes estabilizadores para el cloro. Los estabilizadores son como un protector solar para el cloro: lo protegen de que los rayos ultravioleta del sol lo carcoman y se evapore.

¿Se puede arreglar?


"Se realizaron pruebas de agua en la piscina de buceo del Centro Acuático Maria Lenk y no existe ningún riesgo para la salud de los atletas", escribió el comité en un correo electrónico a Quartz. “Hicimos una investigación y las causas son una disminución en la alcalinidad de la piscina. El mayor uso de la piscina en las últimas semanas es la razón del cambio de color. Hemos tratado las piscinas y los niveles de alcalinidad ya han mejorado. Anticipamos que la alcalinidad y el color volverán a la normalidad en breve ”.


Después de analizar el agua, el comité concluyó que no había riesgo para los atletas, informó CNN. También dijo que el pozo de buceo debería volver a su color normal para los eventos del miércoles.


Sin embargo, la promesa del comité de arreglar el color puede ser difícil de cumplir. "Una vez que las algas florecen, hay que superclorar la piscina, que quemará [las algas]", dijo Schulhoff. Un tratamiento de choque como este requiere que los niveles de cloro superen las 10 ppm, y "cuando el cloro es tan alto, no puede estar en él" durante al menos las próximas 24 horas, dijo Schulhoff. E incluso después de eso, pueden pasar días o semanas hasta que los niveles de cloro se restablezcan por completo a la normalidad. Las partículas de algas muertas también deben eliminarse físicamente. En su experiencia con piscinas residenciales, dice Schulhoff, todo el proceso puede tomar de tres a cinco días. Con piscinas de tamaño olímpico , probablemente tomará más tiempo.


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